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The Italian origins of Provoleta: grilled cheese in Argentinian roasts

Italy and Argentina share one of the biggest gastronomic ties and this is no exception.
The Provoleta Argentina has its origin in Italy. I invite you to discover more about this beautiful connection.
The Asado (roast) in Argentina is more than a gastronomic dish, it is rather a traditional cultural ritual. The roast is synonymous with meeting, celebration, fun and enjoyment.
This ritual of meeting beyond any grilled meat that is cooked at that time is always accompanied by other dishes, such as chorizo, blood sausage, achuras, salads and something else and it is there, when the “Provoleta” appears.
A roast is not complete if the provoleta is missing. We are talking about a cheese that made history in Argentina. Let’s be clear that provoleta is not the same as provolone, a typical cheese from northern Italy.
Provolone Queso Hilado Argentino, as its name indicates, is a purely Argentine cheese, and the need to unify Argentine-Italian eating habits, prompted the idea of introducing a typical Italian product such as provolone cheese in the Creole roast.
This type of cheese was created especially for grilling and its cylindrical shape allows for sliced fractionation.
Provoleta refers to a cheese derived from the Provolone, but with its own characteristics and with an Argentine character.
With the grill established as an essential accessory of the local gastronomy, a great idea emerged from an Italian immigrant. Don Natalio Alba, a Calabrian born in 1902, arrived in Argentina in his youth, settled in the Province of Córdoba and h e started working at a very young age in milk production.
His greatest desire was to integrate the food customs of both countries, taking into account the significant number of Italian inhabitants in Argentine teritory.
Considering that cheese, is indispensable in Italian cuisine and meat in Argentina, he believed necessary, introduce an Italian cheese in the Argentine roast.
A firm texture, with a soft taste with a smoky touch, is made with cow’s milk. It is made by a process called “yarn” of the dough (pasta filata), which is the essential requirement so that it does not melt or deform when it is cooked on the grill.
This type of cheese began to be produced and marketed in 1940. And in 1955 it was incorporated into the Argentine Food Code under the name Provolone Hilado Argentino Cheese, leaving this creation as a tradition in Argentine gastronomy.
How to Prepare Grilled Provoleta Depending on the quality of the cheese, it is possible that you can simply place the cheese slice on the grill directly, leave it for a few minutes and then simply turn it over.
There is also a tool called “provoletera“, which serves to prevent the provoleta from sticking or deforming.
With regard to the temperature of the embers, they must be medium, so that the cheese does not melt either very fast or very slow.
If the temperature of the provoleta is to be preserved, provoleta lovers recommend that they be placed in ceramic dishes, as they cool very quickly. Obviously, it is also suggested to eat them hot and accompanied with bread.
This semi-hard cheese, of national origin, is the passion of many. Served “golden on the outside but soft on the inside”, with a pinch of oregano and a pinch of olive oil, it is simply irresistible.
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El queso a la parrilla en los asados Argentinos Italia y Argentina comparten uno de los mayores lazos gastronómicos y ésta no es la excepción. La Provoleta Argentina tiene su origen en Italia. Los invito a descubrir más sobre esta conexión tan bella.
El asado en Argentina es más que un plato gastronómico, es más bien, un ritual cultural tradicional. El asado es sinónimo de encuentro, celebración, diversión y de disfrute. Este ritual de reunión más allá de cualquier carne a la parrilla que se cocine en ese momento siempre va acompañado de otros platos, como por ejemplo, el chorizo, la morcilla, las achuras, las ensaladas y de algo más y es ahí, cuando aparece la
Provoleta”.
Un asado no está del todo completo si falta la provoleta. Estamos hablando de un queso que hizo historia en la Argentina. Aclaremos que provoleta no es lo mismo que provolone, queso típico del norte de Italia.
El Queso Provolone Hilado Argentino, tal como lo indica su nombre, es un queso netamente argentino, y la necesidad de unificar hábitos alimentarios argentino-italianos, propició la idea de introducir un producto típicamente italiano como el queso provolone en el asado criollo.
Este tipo de queso fue creado especialmente para asarlo a la parrilla o a la plancha y su forma cilíndrica permite el fraccionamiento en rodajas.
Provoleta se refiere a un queso derivado del Provolone, pero con características propias
y con carácter argentino.
Con la parrilla establecida como accesorio esencial de la gastronomía local, surgió una gran idea de un inmigrante italiano. Don Natalio Alba, calabrés nacido en 1902, arribó a la Argentina en su juventud, se estableció en la Provincia de Córdoba y comenzó a trabajar siendo muy joven en la producción láctea.
Su mayor anhelo era integrar las costumbres alimentarias de ambos países, teniendo en cuenta la importante cantidad de habitantes italianos en territorio argentino.
Considerando que el queso, es indispensable en la gastronomía italiana y la carne en la de argentina, creyó necesario, introducir un queso italiano en el asado argentino.
De una textura firme, de sabor suave con un toque ahumado, se fabrica con leche de vaca.
Se elabora mediante un proceso denominado “hilado” de la masa (pasta filata), el cual es el requisito indispensable para que no se derrita ni deforme al momento de su cocción en la parrilla.
Este tipo de queso se comenzó a producir y comercializar en 1940. Y en 1955 se incorporó al Código Alimentario Argentino con la denominación Queso Provolone Hilado Argentino, quedando dicha creación como una tradición en la gastronomía argentina.
Cómo preparar la Provoleta a la parrilla
Dependiendo la calidad del queso, es posible que, simplemente, se pueda colocar la rodaja de queso sobre la parrilla directamente, dejarla unos minutos y luego, simplemente darla vuelta. También existe una herramienta llamada “provoletera”, que sirve para evitar que la provoleta se pegue o se deforme.
Respecto a la temperatura de las brasas, éstas deben estar a punto medio, para que el queso no se derrita ni muy rápido ni muy lento.
Si se desea conservar la temperatura de la provoleta, los amantes de la provoleta, recomiendan que se las coloque en platos de cerámica, ya que se enfrían muy rápido.
Obviamente, también se sugiere comerlas calientes y acompañadas con pan.
Este queso semiduro, de origen nacional, es la pasión de muchos. Servido “doradito por fuera pero blando por dentro”, con una pizca de orégano y otra de aceite de oliva, es simplemente irresistible.
BUONGIORNO ITALIANS ringrazia Vanesa Sanchez L. https://www.instagram.com/vanesa.sanchezlevis/ per il contributo storico ed enogastronomico della sua ricerca.

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